9月18日,在英國愛丁堡,一名女士在投票後離開投票站。新華社 發當地時間18日,蘇格蘭400多萬名選民走進投票站,就蘇格蘭是否脫離英國正式開始投票。此次公投持續15個小時,投票結果將於北京時間19日下午2時左右正式出爐。屆時,已經併入英國300多年的蘇格蘭究竟將繼續留在英國,還是會與英國徹底“分家”,答案即將揭曉。
  蘇格蘭將連夜展開計票工作
  當地時間18日早上7點,蘇格蘭各地的5579個投票站向選民開放,決定蘇格蘭是否脫離英國的公投正式開始投票,公投將從早晨7點持續到晚上10點。
  選票上只有一個問題:蘇格蘭是否應該成為一個獨立的國家?選民只有兩個選項:“是”或者“不是”。
  蘇格蘭獨立公投具備投票資格的選民包括16歲及以上居住在蘇格蘭的英國公民、歐盟公民和具備資格的英聯邦公民,在蘇格蘭以外居住的蘇格蘭人不具備投票資格。根據蘇格蘭政府的人口統計,具備投票資格的人約有441萬人,超過428萬人登記參加此次公投。
  報道指出,選舉委員會預計登記選民的投票率將達到80%,這是蘇格蘭歷次選舉中選民登記率最高的一次。
  投票結束後,蘇格蘭方面將連夜展開計票工作。屆時,蘇格蘭32個地方政府將分開計票,投票結果將在19日“早餐時間”、北京時間19日14時公佈。
  公投存在大量“搖擺選民”
  投票日使蘇格蘭獨立派興奮不已。在投票日,力推獨立的蘇格蘭民族黨領導人、蘇格蘭首席大臣薩蒙德在完成投票後說,蘇格蘭獨立公投是“一生僅此一次的機會”。當被問及是否有信心獲勝時,薩蒙德表示,蘇格蘭的未來掌握在蘇格蘭人民手中。
  蘇格蘭民族黨副主席尼古拉·斯特金則在投票後表示,自己“剛剛為蘇格蘭即將成為一個獨立的國家投下了贊成票,感覺超贊”!
  但報道指出,在蘇格蘭即將舉行獨立公投前的最後一天,三項公眾民意調查都顯示不同意獨立者占多數,公投也仍然存在大量“搖擺選民”。在400多萬選民中,有8%到14%的人在公投前夕還不確定。
  報道同時指出,蘇格蘭民調中反對獨立的聲音原本占大幅領先優勢,但現在已嚴重縮水。17日的民調結果顯示,52%的受訪者反對蘇格蘭獨立,支持蘇格蘭獨立的受訪者占48%。
  此前,英國首相卡梅倫曾多次親赴蘇格蘭進行輓留,並形容獨立為“痛苦的離婚”。他在就獨立公投接受採訪時說,他“很緊張,但是有信心蘇格蘭人會說不”。
  如果蘇格蘭獨立
  英國將失去什麼
  面積人口“縮水”
  從最直觀的數字上看,如果蘇格蘭獨立,英國將失去近三分之一的國土面積,以及約占全國總人口8.34%的531萬人口。
  政治格局改變
  蘇格蘭地區是工黨的傳統“票倉”。如果蘇格蘭獨立,工黨將難以贏得大選,現在執政的保守黨將占據上風。但是,保守黨的日子也不會好過。保守黨一直堅決反對蘇格蘭獨立,卻在執政期間允許蘇格蘭進行獨立公投。如果蘇格蘭獨立,現任保守黨黨首、首相卡梅倫可能面臨壓力,被迫辭職。
  經濟地位下跌
  蘇格蘭經濟總量約占全英國的9.2%。若蘇格蘭獨立,拆分後的英國和蘇格蘭的國內生產總值(GDP)將分別為2.48萬億和2344億美元。英國經濟總量的全球排名將從目前的第六名滑落至第七名,而蘇格蘭將成為全球第43大經濟體。另外,北海85%的已探明油氣資源將出於蘇格蘭控制的水域。
  軍事實力削弱
  英國法斯蘭海軍基地位於蘇格蘭最大城市格拉斯哥以西的海灣,那裡部署著英國引以為豪的核潛艇及“三叉戟”海基核武系統。蘇格蘭民族黨已明確表示,蘇格蘭如果獲得獨立,將儘快尋求移走部署在蘇格蘭的核武器。然而,重新部署核武系統的任何計劃都遠超英國國防預算所能承受的範圍。
  新聞人物
  薩蒙德:蘇格蘭獨立公投的推手
  英國蘇格蘭政府首席大臣亞歷克斯·薩蒙德,系蘇格蘭獨立公投推手。他的大學校友邁克爾·福賽思說:“如果要我用一句話形容他,那就是‘他是個賭徒’。”
  回顧薩蒙德在聖安德魯斯的大學生涯,不得不提他的工黨前女友黛比·霍頓。《每日郵報》報道,41年前的一天,18歲的薩蒙德與女友因政見不合,言語交鋒。霍頓最後喊道:“你要這麼覺得,那就去加入蘇格蘭民族黨!”薩蒙德毫不示弱:“去就去!”次日,他出現在了蘇格蘭民族黨在鄧迪的辦公室,最終成為蘇格蘭民族黨的一員。霍頓可能不會想到,這名前男友一路走到今天,竟幾近“撕裂”英國。
  和霍頓分手後,薩蒙德的女友換了又換,他的政治立場卻越來越堅定。
  福賽思現為上議院議員。福賽思說:“即便還是學生,亞歷克斯也一心一意想要蘇格蘭獨立。我們當時在學校發展了大約1000名保守黨成員,蘇格蘭民族黨只有大約7個人,但亞歷克斯沒有動搖,這點我很欣賞。”“他不善交際,沒什麼朋友。”福賽思說。
  薩蒙德成年前幾乎沒離開過蘇格蘭。《每日郵報》形容,蘇格蘭就是他的整個世界。
  專家解讀
  蘇格蘭為什麼要尋求獨立?
  中國現代國際關係研究院歐洲研究所副研究員楊芳說,1707年合併以後,英格蘭和蘇格蘭的關係相對比較穩定,但是蘇格蘭在歷史、語言和文化等方面很獨特,與英格蘭存在很大不同,蘇格蘭人認為自己的歷史非常燦爛輝煌。在英格蘭和蘇格蘭之間,有諸多的“不合適”。
  根據獨立陣營的主張,在現有體制下,蘇格蘭遭受“不公正、不民主”的待遇,英國中央政府將一些政策“強加”給蘇格蘭。如果獨立,蘇格蘭在政治民主、經濟發展、社會平等方面都能獲得改善。另外,獨立後的蘇格蘭可以自主決定國防和外交政策,自主開髮油氣資源,並大力發展本土文化。
  英國政府為什麼允許蘇格蘭公投?
  楊芳認為,蘇格蘭之所以今天能夠將“獨立”付諸“公投”,與最近幾屆英國政府的政策選擇“失誤”不無關係。
  傳統上,蘇格蘭一直是英國工黨的大票倉,為了穩固工黨在蘇格蘭的地位,前首相托尼·布萊爾執政期間的工黨將推行中央政府權力下放作為議會選舉的競選承諾之一,試圖通過權力下放激發地方主觀能動性以促進國家整體發展。工黨政府1998年推動通過的“蘇格蘭法案”,使時隔近300年後的1999年,蘇格蘭再次擁有自己的議會。2007年,積極爭取蘇格蘭獨立的蘇格蘭民族黨擊敗工黨成為蘇格蘭地方議會第一大黨,在2011年5月的地方選舉成為蘇格蘭議會多數黨,並開始推動獨立公投。
  現在執政的保守黨似乎也脫不了干係。楊芳說,一些分析人士認為,2012年10月簽署蘇格蘭獨立公投協議時,卡梅倫政府根據當時民調認定,“獨立公投”即便舉行也不會過關;若拒絕舉行公投,蘇格蘭地方則會不斷要求中央政府下放權力,目前民意調查顯約50%左右民眾支持獨立的情況的確出乎意料。
  本版文字均據新華社
  製圖/賴立  (原標題:投票前民調:反對獨立者占多數)
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